Lun. Sep 27th, 2021

La sífilis es principalmente una infección de transmisión sexual (ETS) causada por la bacteria Treponema pallidum. La enfermedad tiene muchos aspectos clínicos que a menudo agrupados en etapas, dependiendo del momento en que se producen.


Hay 3 etapas de la sífilis durante el cual los síntomas aparecen, sin embargo, no todo el mundo pasa por las 3 fases. Entre estas etapas están los períodos de latencia: periodos que son libres de síntomas.

La sífilis aparece por primera vez como una enfermedad infecciosa aguda que aparece y luego desaparece por sí sola. Puede reaparecer un poco tiempo más tarde, sólo para aparecer y desaparecer de nuevo. También puede volver como una enfermedad crónica.

Esto significa que hay dos grupos distintos de personas con sífilis – los que son infecciosos, pero puede recuperarse espontáneamente, y los que no son infecciosos, pero no va a mejorar sin tratamiento. Los análisis de sangre para detectar la sífilis en ningún grupo de personas serán positivos.

La sífilis solía ser una causa principal de muerte y discapacidad. Se cree que se introdujo en Europa desde América por los primeros exploradores españoles. Se extendió por toda Europa y se convirtió en una condición asociada con el sexo, y puesto que Venus era considerada la “diosa del amor,” se hizo conocida como la enfermedad venérea (VD – venérea es un adjetivo formado a partir de Venus). No había tratamiento para la sífilis hasta 1945, cuando la penicilina fue desarrollada. Esta dolencia es mucho menos frecuente hoy en día, debido al uso generalizado de antibióticos.

Las causas de la sífilis

En la gran mayoría de los casos, la sífilis se transmite por contacto sexual. Se puede transmitir por cualquier forma de contacto sexual, incluyendo el sexo oral, anal, e incluso potencialmente por los besos.

La sífilis produce una úlcera indolora en la parte del cuerpo que está en contacto con una persona infectada. Ese dolor se escapa lentamente un líquido claro que contiene muchas bacterias de sífilis. Si toca la piel de otro partido o una membrana mucosa (por ejemplo, el interior de la vagina), es probable que cree una nueva llaga y transmitir la infección. Estas lesiones iníciales no causan dolor y suelen estar ubicadas en zonas ocultas, por lo que las personas pueden transmitir la sífilis sin saber que lo tienen.

Unos pocos casos de sífilis se transmiten de madres infectadas a sus hijos recién nacidos, pero con exámenes de rutina esta forma de transmisión ha desaparecido casi.

Los síntomas y complicaciones de la sífilis

La etapa inicial de la enfermedad se llama sífilis primaria. Por lo general hay una sola úlcera, que aparece 10 a 100 días (en promedio, un mes) después de la infección. Al principio, aparece como una cúpula roja y es donde las bacterias se multiplican inicialmente. Se erosiona rápidamente para convertirse en una úlcera indolora llamada chancro (que se pronuncia “Faca”). El chancro normalmente se aclara y se cura en un mes o dos si la persona recibe tratamiento para la enfermedad o no. Una persona es contagiosa durante la sífilis primaria.

Si la persona no se trata, sin embargo, las bacterias eventualmente entrar en el torrente sanguíneo y se llevan a muchas partes del cuerpo. Una erupción puede desarrollarse durante esta etapa. Se observa típicamente cerca de 6 semanas a 3 meses después de las formas chancro y, en algunos casos, puede producirse aunque el chancro no ha sanado completamente. La erupción puede ser cada vez peor en los próximos 2 meses. Ronda de color rojo o manchas de color café en el pecho, los brazos y las piernas. Lo que es particularmente inusual en esta erupción es que también se puede encontrar en las palmas de las manos y plantas de los pies. La erupción puede permanecer como manchas rojas, o se convierten en pústulas o escamosa, pero no suele ser muy picante. La erupción puede desaparecer sólo para ser reemplazada por otra.

También hay síntomas de gripe como dolor de cabeza, fatiga y fiebre leve. Las bacterias también pueden entrar en el cerebro y causar meningitis. Algunas personas muestran signos de anemia e ictericia. Este síndrome se llama sífilis secundaria y puede aparecer y desaparecer durante un año o dos. Durante el tiempo que la erupción está presente, una persona con sífilis secundaria es contagiosa.

En muchas personas, la sífilis se detiene allí, incluso si no es tratada. Las bacterias permanecen pero no causan síntomas y no salen a infectar a otros. Esto se conoce como sífilis latente. Puede permanecer inactivo para siempre, o puede volver a activarse años después.

Las personas que no reciben tratamiento durante la etapa primaria tienen un 1 de 3 posibilidades de desarrollar sífilis terciaria crónica. Las bacterias retirarse profundamente en el cuerpo y ya no son contagiosas, pero la sífilis puede reaparecer décadas después de la última erupción de la sífilis secundaria. La enfermedad constituye una grave amenaza a los órganos internos, incluyendo el cerebro, el corazón, los vasos sanguíneos y los huesos. La sífilis puede causar la muerte si no es tratada.

Las complicaciones de la sífilis terciaria incluyen:

  Daño cerebral: Dependiendo de qué parte está dañada, los síntomas pueden ir desde efectos motores (tales como temblores) a los trastornos del estado de ánimo (como tener delirios de grandeza). Debilidad muscular, dolor, disminución de la coordinación muscular y pérdida de movimiento de las extremidades son posibles.
Daño al corazón y los vasos sanguíneos: La sífilis tiene una particular tendencia a dañar las paredes de la aorta, la mayor arteria del cuerpo, lo que puede conducir a un aneurisma. Este síndrome suele aparecer 10 a 25 años después de la infección inicial.
Daños en la retina y los nervios y vasos sanguíneos vitales en la parte posterior del ojo: La sífilis suele atacar a los dos ojos. Si se deja sin tratar, irreversible en los ojos que puede causar ceguera puede desarrollar. Una vez más, esto puede ocurrir muchos años después de la infección original.

Estos son sólo algunos de los órganos más propensos a ser dañados. Sin embargo, los síntomas no deben convertirse en esta grave, ya que la sífilis se puede curar en unos pocos días en un principio. Puede ser una enfermedad sutil, sin embargo, y puede pasar desapercibida durante la etapa primaria.

Por Atomico